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Flow variability near the Cape Verde frontal zone (subtropical Atlantic Ocean)

Other titles :
Variabilité des courants près de la zone frontale du CapVert (Atlantique subtropical)
Publication Type :
Publication
Publication date :
2003-04
Language :
English
Copyright :
2003 Ifremer/CNRS/IRD
Author(s) :
Vangriesheim Annick, Bournot-Marec Claudie, Fontan Anne-Claire
Affiliation(s) :
IFREMER, DRO, EP, F-29280 Plouzane, France.
INSU, CNRS, Div Tech, F-29280 Plouzane, France.
Meteo France, DIR La Reunion, F-97491 St Clotilde, Reunion.
Source :
Oceanologica Acta (0399-1784) (Elsevier), 2003-04 , Vol. 26 , N. 2 , P. 149-159
WOS© Times Cited :
6
Mot-Clé(s) :
Ondes de Rossby, Courant variabilité, Cap Vert, Subtropical Est, Océan Atlantique Nord
Résumé :
Au cours du programme JGOFS-France/Eumeli, les processus biogéochimiques associés aux flux de particules ont été étudiés dans l'océan Atlantique subtropical Est. De février 1991 à décembre 1992, trois séries consécutives de mouillages de pièges à particules ont été installées à deux sites : le site mésotrophe (environ 18° 30 N, 21° 00 W) et le site oligotrophe (21° 00 N, 31° 00 W). Les courants ont été mesurés à chaque niveau de piège (250, 1000 et 2500 m) afin de mieux comprendre la dynamique de cette région et son influence sur les flux particulaires dans la colonne d'eau et de contrôler les conditions de vitesse du courant pendant la collecte des particules. Les résultats de ces mesures de courant présentés ici comprenent les statistiques, l'analyse spectrale, les corrélations horizontales et verticales et la variabilité temporelle qui est étudiée en référence aux études antérieures et aux modèles. La dynamique de cette région est dominée par la présence de la zone frontale du Cap Vert à la partie sud-est de la circulation anticyclonique subtropicale, qui est une limite instable entre l'Eau Centrale Nord Atlantique et l'Eau Centrale Sud Atlantique. A 250 m, c'est au site mésotrophe proche de cette zone frontale que les vitesses moyennes de courant sont les plus élevées (similar to 8-14 cm s(-1)) et les plus variables alors qu'elles sont environ 8 cm s(-1) au site oligotrophe. À 1000 et 2500 m, elles sont du même ordre de grandeur aux deux sites (environ 5 et 3 cm s(-1), respectivement). En plus de la variabilité aux périodes d'inertie (33,4 et 38 heures) et semi-diurne, la variabilité à plus longue période (environ 100 jours) est forte à 250 et 1000 m, particulièrement sur la composante méridienne du courant. Des comparaisons montrent que ces résultats confirment et complètent de précédentes observations eulériennes et lagrangiennes et sont cohérentes avec les modèles d'ondes de Rossby, malgré de petites disparités.
Keyword(s) :
Rossby waves, Current variability, Cape Verde frontal zone, Eastern subtropical, North Atlantic ocean
Abstract :
During the JGOFS-France/Eumeli programme, biogeochemical processes governing particle fluxes throughout the water column were studied in the Eastern Subtropical North Atlantic Ocean. From February 1991 to December 1992, three consecutive sets of sediment trap moorings were installed at two sites: the mesotrophic site: similar to18degrees 30 N, 21degrees 00 W, and the oligotrophic site: similar to21degrees 00 N, 31degrees 00 W. Currents were measured at each sediment trap level (250, 1000 and 2500 m) in order to understand better the dynamics in this area and its influence on the particle fluxes through the water column and to monitor the current speed conditions during the particle trapping. The results of these current measurements are presented here, including statistics, spectral analysis, horizontal and vertical correlations and the time variability which is studied by comparisons with previous studies and models. The main feature of the dynamics in this area is the presence of the Cape Verde frontal zone at the southeastern part of the North Atlantic subtropical gyre, which is an unstable boundary between the North Atlantic Central Water and the South Atlantic Central Water. At 250 m, highest mean current speeds (similar to8-14 cm s(-1)) and highest variability are encountered at the mesotrophic site which is the closest to this frontal zone, whereas they are similar to8 cm s(-1) at the oligotrophic site. At 1000 and 2500 m, they are of the same order for the two sites (similar to5 and 3 cm s(-1), respectively). In addition to the short time scale variability at the inertial periods (33.4 and 38 h) and semi-diurnal tidal period, long time scale variability at similar to100 d is very high at 250 and 1000 m, particularly on the meridional component. Comparisons show that this result fits and expands previous eulerian and lagrangian observations and is consistent with Rossby waves predicted by models, in spite of small discrepancies.
How to cite this document:

Vangriesheim Annick, Bournot-Marec Claudie, Fontan Anne-Claire (2003). Flow variability near the Cape Verde frontal zone (subtropical Atlantic Ocean). Oceanologica Acta, 26(2), 149-159. Publisher's official version : http://dx.doi.org/10.1016/S0399-1784(02)00002-6 , Open Access version : http://archimer.ifremer.fr/doc/00000/374/