Temporal trends and spatial structures of the sea surface temperature in the Bay of Biscay

Other titles Tendances temporelles et structures spatiales de la température de surface de la mer dans le golfe de Gascogne
Type Article
Date 1998-03
Language English
Author(s) Koutsikopoulos Constantin1, Beillois Pierre2, Leroy Claude2, Taillefer Françoise3
Affiliation(s) 1 : Univ Patras, Dept Biol, Patras 26500, Greece.
2 : IFREMER, F-44311 Nantes 3, France.
3 : Meteo France, CNRM, GMAP, AAD, F-31057 Toulouse, France.
Source Oceanologica Acta (0399-1784) (Gauthier-villars/editions Elsevier), 1998-03 , Vol. 21 , N. 2 , P. 335-344
DOI 10.1016/S0399-1784(98)80020-0
WOS© Times Cited 61
French abstract Une série chronologique de températures de surface de la mer (SST) a été analysée pour estimer les tendances à long terme et les composantes périodiques (principalement saisonnières) en différents points d'une grille, dans le golfe de Gascogne. Les données, couvrant la période 1972¿1993, sont des valeurs décadaires moyennes fournies par Meteo-France. Le réchauffement à long terme est confirmé, avec une réparition hétérogène, observée également pour l'amplitude de la composante périodique (différence été-hiver). Dans le sud-est du golfe, vers la frontière franco-espagnole, le réchauffement est plus élevé (en moyenne 1,4 °C de 1972 à 1993). La tendance s'atténue dans les secteurs voisins et devient négligeable dans le nord du golfe et dans la mer Celtique. Le réchauffement, enregistré aussi bien en hiver qu'en été, est un peu plus marqué en hiver. L'amplitude des variations saisonnières de la température de surface est plus prononcée près de la côte dans le secteur influencè par l'estuaire de la Gironde. Les plus faibles différences entre l'été et l'hiver sont observées dans le sud-ouest du golfe, où les phénomènes d'upwelling sont intenses. L'analyse principales composantes du signal SST fournit un modèle empirique simple décrivant les variations temporelles de la température de surface de la mer. Ce modèle pourrait s'appliquer en océanographie biologique, dans le cadre d'études comparatives. Les liens possibles entre ces observations et les variations de structure de l'écosystème sont également discutés.
Keyword(s) Bay of Biscay, sea surface temperature, time series, long-term trend, seasonal changes
Abstract A time series spatial grid of sea surface temperature (SST) data provided by the archives of Meteo-France and covering the period 1972-1993 was analysed in order to define both the long-term and periodic (mainly seasonal) components at different locations in the Bay of Biscay. The study confirmed the existence of a long-term increasing trend in the SST, but showed that this trend was not homogeneous over the entire area. It revealed also that the amplitude of the cyclic components (summer-winter differences) is spatially heterogeneous. The south-eastern part of the Bay of Biscay, close to the French-Spanish border, shows the stronger warming trend (a mean increase of 1.4 degrees C for the period 1972-1993). This trend decreases in the adjacent regions and is not statistically significant in the northern part of the bay and the Celtic Sea. The increasing trend was recorded both in winter and summer periods with the winter slopes being slightly higher. The amplitude of the SST seasonal changes (summer-winter differences) is stronger close to the southern French Atlantic coast in the area off the Gironde estuary. The lowest values were observed in the SW of the bay in the region of intense upwelling processes. Finally, the analysis of the main components of this series provides a simple empirical model describing the time-related changes in the SST. This model could be useful for studies in the field of biological oceanography and in the context of comparative studies. The possible linkage of these observations with changes in the structure of ecosystem in this area is also discussed.
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