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État des connaissances sur l'estuaire de la Gironde

Type de document :
Rapport
Date de publication :
1994
Langue(s) :
Français
Résumé :
L'aménagement du littoral prend une acuité particulière dans les estuaires qui ont toujours été des zones d'intense activité maritime. Des ports se sont installés très tôt à la croisée des routes et de la voie d'eau, là où le flot de marée permet une pénétration profonde de la navigation à l'intérieur des terres. Rouen, Nantes, Bordeaux sont ainsi établis sur les grands fleuves. Au fur et à mesure de l'expansion du commerce maritime, la taille des bateaux a augmenté et, avec elle, le tirant d'eau. Il a fallu, pour assurer la remonté de navires de plus en plus gros, lutter contre l'envasement, creuser les chenaux pour maintenir les profondeurs. Les aménagements n'ont pu suivre l'évolution récente de la taille et du tirant d'eau des navires et les activités portuaires ont glissé vers l'aval le long de l'estuaire, de Rouen vers le Havre, de Nantes vers Saint-Nazaire et de Bordeaux au Verdon. Par ailleurs, l'installation de zones industrielles à proximité des ports a conduit à utiliser de vastes espaces dans les zones basses des estuaires. Les travaux de construction de digues et de terre-pleins le long des rives, le comblement des marais, les dragages permanents modifient considérablement l'équilibre des estuaires. Le constat est d'autant plus inquiétant que l'on a pris conscience du rôle important que jouent les estuaires dans l'équilibre du littoral à la charnière du continent et des rivages, des fleuves et de la mer. Leur qualité écologique est reconnue, en raison de la présence de zones humides, vasières ou roselières, lieux d'échanges et de productivité, qui sont l'habitat permanent ou l'étape de migration de nombreuses espèces de poissons et d'oiseaux. Les estuaires sont des réserves de vie et leur destruction par endigage, comblement ou creusement réduit la production biologique et retentit sur la richesse de tout le littoral et sur l'importance des pêches estuariennes et côtières.
Comment citer ce document:

(1994) État des connaissances sur l'estuaire de la Gironde. http://archimer.ifremer.fr/doc/00106/21708/