Contribution of climate variability to occurrences of anoxic crises 'malaigues' in the Thau lagoon (southern France)

Other titles Influence de la variabilité climatique sur l'apparition de crises anoxiques ou 'malaïgues' dans l'étang de Thau (sud de la France)
Type Article
Date 2002-03
Language English
Author(s) Harzallah Ali, Chapelle Annie
Affiliation(s) Inst Natl Sci & Technol Mer, Salammbo 2025, Tunisia.
IFREMER, Lab DEL, F-29280 Plouzane, France.
Source Oceanologica Acta (0399-1784) (Elsevier), 2002-03 , Vol. 25 , N. 2 , P. 79-86
DOI 10.1016/S0399-1784(02)01184-2
WOS© Times Cited 20
Mot-Clé(s) Lagune, Thau, Malaïgue, Eutrophisation, Variabilité climatique
French abstract La lagune de Thau au Sud de la France souffre épisodiquement en été de crises anoxiques connues sous le nom de « malaïgues ». Ces crises apparaissent le plus souvent quand la température de l'air est élevée et les vents faibles. On examine, dans cet article, les effets des conditions météorologiques locales (température de l'air, vitesse du vent et précipitation sur le sud de la France), et de deux oscillations climatiques (l'Oscillation Nord Atlantique et El Niño-Oscillation Australe) sur l'apparition des malaïgues, en se basant sur 33 ans de données. Les résultats montrent que la probabilité d'apparition des malaïgues augmente quand la température de l'air s'élève et la vitesse du vent diminue en août, les deux associées le plus souvent à la phase positive de l'Oscillation Nord Atlantique. Les malaïgues sont fréquemment précédées par une augmentation des précipitations en juillet, ce qui contribue à un apport de nutriments et à l'eutrophisation de la lagune. Nous avons aussi montré que les malaïgues coïncident avec la phase chaude d'une oscillation ayant les caractéristiques d'El Niño-Oscillation Australe et qu'elles sont associées, de façon significative, aux valeurs de cette oscillation durant le mois de mai qui précède. Ce résultat est utilisé pour proposer une méthode simple de prédiction des malaïgues avec un haut degré de confiance.
Keyword(s) Lagoon, Thau, Malaigues, Anoxic crises, Climate variability
Abstract The Thau lagoon, located in southern France, suffers episodically in summer from anoxic crises known as 'malaigues'. Such crises mostly occur under warm conditions and low winds. In this paper we investigated effects of local weather conditions (air temperature, wind speed and precipitation over southern France), and two climate oscillations (the North Atlantic Oscillation and the El Ni (n) over tildeo Oscillation) on malaigue occurrences based on 33-year data series and dates when malaigues appeared. The study shows that the probability of occurrence of malaigues increases with increasing temperature and decreasing winds in August both mostly associated to the high phase of an index of North Atlantic Oscillation. Malaigues are found to be frequently preceded by increased precipitation in July which contributes to a larger nutrient input into the lagoon and to its eutrophication. It is also found that malaigues coincide with the warm phase of an El Ni (n) over tildeo-Southern Oscillation-like oscillation and are most significantly associated to values of this oscillation during the preceding May. This result is used to propose a simple method for an early warning of appearance of malaigues with a high degree of confidence. (C) 2002 Ifremer/CNRS/IRD/Editions scientifiques et medicales Elsevier SAS. All rights reserved.
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