Sedimentary processes and facies on the northern Aquitaine shelf, France.

Other titles Processus de mise en place et d'évolution de la couverture sédimentaire superficielle de la plate-forme nord-aquitaine
Type Article
Date 2000-11
Language English
Author(s) Cirac Pierre, Berne Serge, Castaing Patrice, Weber Olivier
Affiliation(s) Univ Bordeaux 1, CNRS, UMR Epoc 5805, Dept Geol & Oceanog, F-33405 Talence, France.
IFREMER, Ctr Brest, F-29280 Plouzane, France.
Source Oceanologica Acta (0399-1784) (Elsevier), 2000-11 , Vol. 23 , N. 6 , P. 663-686
DOI 10.1016/S0399-1784(00)00110-9
WOS© Times Cited 13
Mot-Clé(s) Plate forme nord aquitaine, Séquences de dépôt, Formes sédimentaires;, Processus hydrodynamiques, Sédimentologie
French abstract À l'image de la plate-forme californienne des États-Unis, le plateau continental nord-aquitain est dominé par les tempêtes. Les mesures in situ y sont rares mais les observations et les prélèvements sur le fond sont nombreux. Ce plateau est comparé aux plates-formes américaines étudiées sur le plan des processus physiques et des corps sédimentaires qu'ils engendrent. La couverture superficielle nord-aquitaine, épaisse d'1 à 2 m, présente en surface des formes sédimentaires de trois échelles de grandeur liées à des processus hydrodynamiques différents. Par ordre de taille décroissante : a) des placages sableux et des couloirs, b) des grandes mégarides et c) des mégarides d'oscillation engendrées par la houle. L'organisation interne de la couverture superficielle, constituée de séquences élémentaires superposées, est attribuée à des processus de tempête. Lors de la dernière remontée marine post-glaciaire, l'intensité des remaniements diminue. Elle se marque par une diminution de granulométrie et d'épaisseur des séquences élémentaires, tant de la côte vers le large que de la base vers le sommet des placages sableux. Au cours des derniers 4 000 ans BP (Holocène terminal), le niveau marin reste constant. L'épaisseur de remaniement est importante (1 à 2 m) sur le proche plateau interne. Au-delà de 20 à 30 m de profondeur, le remaniement n'affecte que les premiers décimètres de la couverture sédimentaire. Cette dynamique hydrosédimentaire conduit, par remaniement des placages sableux et par vannage des niveaux grossiers de la base, à la constitution d'une formation résiduelle dite de « haut niveau ».
Keyword(s) Northern Aquitaine shelf, Sequence deposits, Bedforms, Hydrodynamic processes, Sedimentology
Abstract The Aquitaine shelf in France is a storm-dominated shelf similar to the Californian shelf in the US. It exhibits a thin veneer (about 1-2 m) of sandy sediments overlying coarse-grained deposits. This surficial sand sheet is shaped into various bed forms corresponding to the contrasted physical processes operating at different water depths and time-scales. These bed forms are: a) sand patches separated by depressions or 'furrows', b) large transverse dunes and c) large wave ripples. The overall architecture of the sand cover is considered as resulting from the stacking of several storm beds. During the last post-glacial sea-level rise, the magnitude of reworking processes progressively decreased as a result of increasing water depth. This is demonstrated by the overall upward thinning and fining of elementary storm beds. Since ca. 4000 years BP, sea-level has remained approximately constant and reworking mainly affected the upper 1-2 m of sediment on the inner shelf. Deeper than about 20-30 m below sea-level, present-day reworking appears as being limited to the upper tenths of centimeters, during major storms. Winnowing of Pleistocene coarse-grained sediments as well as of transgressive sand patches provide the material for this thin upperlying highstand deposit, still in equilibrium with present processes.
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