The end of the Last Glacial Maximum in the Iberian Peninsula characterized by the small-mammal assemblages

Type Article
Date 2014
Language English
Author(s) Banuls-Cardona S.1, 2, Lopez-Garcia J. M.3, Blain H. -A.1, 2, Lozano-Fernandez I.1, 2, Cuenca-Bescos G.4
Affiliation(s) 1 : Inst Catala Paleoecol Humana & Evolucio Social, IPHES, E-43003 Tarragona, Spain.
2 : Univ Rovira & Virgili URV, Area Prehist, E-43002 Tarragona, Spain.
3 : Univ Ferrara, Grp Ric Paleobiol & Preistoria, I-44121 Ferrara, Italy.
4 : Univ Zaragoza, Fac Ciencias, Dpto Ciencias Tierra, Area Paleontol, E-50009 Zaragoza, Spain.
Source Journal Of Iberian Geology (1698-6180) (Univ Complutense Madrid), 2014 , Vol. 40 , N. 1 , P. 19-27
DOI 10.5209/rev_JIGE.2014.v40.n1.44085
WOS© Times Cited 19
Keyword(s) Microvertebrate, palaeoenvironment, palaeoclimate, LGM, Late Pleistocene
Abstract This paper presents a palaeoenvironmental and palaeoclimatic approach to the end of the Last Glacial Maximum (LGM) in the Iberian Peninsula on the basis of the small-mammal assemblages (insectivores, bats and rodents). The LGM is an important period in our climate history defined by the maximum extension of ice sheets between ca. 22 and 19 ka BP. In the Mediterranean region the LGM is characterized by humid conditions, which allow for the development of arboreal vegetation. The small-mammal remains described in this study were recovered from four different sites within the Iberian Peninsula: El Miron cave (Ramales de la Victoria, Cantabria), Valdavara-1 (Becerrea, Lugo), El Portalon (Sierra de Atapuerca, Burgos), and Sala de las Chimeneas (Maltravieso, Caceres). We found in these sites a non-analogue association represented by species associated with mid-European climatic conditions, such as the voles Chionomys nivalis, Microtus arvalis, Microtus agrestis and Microtus oeconomus, together with species associated with Mediterranean requirements, such as Microtus (Iberomys) cabrerae and Microtus (Terricola) duodecimcostatus. These assemblages reveal that the climate was harsher than today in the sites under study, though not as rigorous as elsewhere in Europe, with mean annual temperatures lower than present and an environment dominated by wet open meadows. All our data have been compared with other environmental and climatic proxies, global isotope curves and pollen data, providing a scenario for the palaeoclimatic and palaeoenvironmental conditions that occurred during the LGM in the Iberian Peninsula.
Abstract Este artículo representa un enfoque paleoambiental y paleoclimático del final del Último Máximo Glacial (UMG), en la Península Ibérica a partir de las asociaciones de pequeños mamíferos (insectívoros, murciélagos y roedores). El UMG es un período importante en nuestra historia del clima definido por la máxima extensión de las capas de hielo entre ca. 22 y 19 ka BP. En la región del Mediterráneo, este UMG se caracteriza por condiciones de humedad, que permiten el desarrollo de la vegetación arbórea. Los restos de micromamíferos seleccionados para este estudio corresponden a cuatro yacimientos diferentes de la Península Ibérica: la cueva del Mirón (Ramales de la Victoria, Cantabria), Valdavara-1 (Becerreá, Lugo), El Portalón (Sierra de Atapuerca, Burgos), y la Sala de las Chimeneas (Maltravieso, Cáceres). En todos los yacimientos estudiados se ha encontrado una asociación representada por las especies relacionadas con las condiciones climáticas medio-europeas, como los topillos Chionomys nivalis, Microtus arvalis, Microtus agrestis o Microtus oeconomus, junto con las especies asociadas con los requerimientos mediterráneos, como Microtus (Iberomys) cabrerae o Microtus (terricola) duodecimcostatus. Estas asociaciones nos permiten observar que el clima era más frío que hoy en día en los diferentes yacimientos estudiados, pero no tan riguroso como en otros lugares de Europa, con temperaturas medias anuales más bajas que en la actualidad y un entorno dominado por prados húmedos. Los resultados de este estudio han sido comparados con otros datos ambientales y climáticos, las curvas climáticas globales de isótopos y datos polínicos, proporcionando un escenario para las condiciones paleoclimáticas y paleoambientales que ocurrieron durante el UMG en la Península Ibérica.
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