Trophic ecology of the European Hake in the Gulf of Lions, Northwestern Mediterranean Sea

Other titles Ecología trófica de la merluza europea en el Golfo de León, Mediterráneo noroccidental
Type Article
Date 2017-03
Language English
Author(s) Mellon Capucine1, Harmelin-Vivien Mireille2, Metral LuisaORCID1, Loizeau VeroniqueORCID3, Mortreux Serge1, Roos DavidORCID4, Fromentin Jean-Marc1
Affiliation(s) 1 : IFREMER, UMR MARBEC, Stn Ifremer Sete, Ave Jean Monnet,CS 30171, F-34203 Sete, France.
2 : Univ Aix Marseille, MIO, UM 110, F-13288 Marseille 09, France.
3 : IFREMER, Lab Biogeochim Contaminants Organ, ZI Pointe Diable, CS 10070, F-29280 Plouzane, France.
4 : Ifremer La Reunion, Rue Jean BERTHO,BP 60, F-97822 Le Port, France.
Source Scientia Marina (0214-8358) (Inst Ciencias Mar Barcelona), 2017-03 , Vol. 81 , N. 1 , P. 7-18
DOI 10.3989/scimar.04356.01A
WOS© Times Cited 3
French abstract La merluza europea, Merluccius merluccius, es un importante recurso para las pesquerías mediterráneas. Este estudio se centra en la ecología alimentaria de juveniles y adultos de merluza en el Golfo de León, utilizando información de campañas científicas llevadas a cabo en primavera y otoño durante tres años (2004-2006). Se realizaron análisis de contenidos estomacales e isótopos estables (δ15N, δ13C), mientras que la identificación de los principales factores que explican las variaciones en δ15N se investigaron utilizando GLMs. En el Golfo de León, la merluza se alimenta mayoritariamente de crustáceos y peces y alcanzan un régimen piscívoro dominante a los 15 cm TL. Los peces pelágicos (sardina, anchoa y bacaladilla pequeña) constituyen el mayor porcentaje de sus presas (40-80%) y el canibalismo es bajo (<5%). Los resultados confirman que la merluza es un alimentador oportunista y también muestran que la talla y la diversidad de las presas varían entre distintas clases de talla de la merluza, probablemente como resultado de una distribución espacial diferente y/o migraciones en busca de alimento. Finalmente, este estudio postula que la proporción de sexos desequilibrada (80% de hembras frente a 20% de machos) que se observa en estado adulto podría estar relacionada con la combinación de diferentes patrones de crecimiento, dieta y tasa de explotación en la plataforma continental, donde los machos pasan un mayor período de tiempo.
Keyword(s) foodweb, GLM, habitat, Merluccius merluccius, predator-prey relationships, stable isotopes, stomach contents
Abstract The European hake, Merluccius merluccius, is an important resource for Mediterranean fisheries. This study focuses on juvenile and adult hake feeding ecology in the Gulf of Lions, using information from scientific surveys carried out during two seasons and three years (2004-2006). Stomach content and stable isotope (ä15N, ä13C) analyses were performed, and the main factors explaining variations in ä15N were investigated using GLMs. In the Gulf of Lions, hake mostly fed on crustaceans and fish and a dominant piscivorous regime was reached at 15 cm total length. Pelagic fish (sardine, anchovy and small blue whiting) were the main source of prey (40%-80%) and cannibalism was low (<5%). The results confirmed that hake is an opportunistic feeder and also showed that the size and diversity of prey vary among hake size classes, probably as a result of the different spatial distribution and/or foraging migrations. The present study finally postulates that the unbalanced sex ratio (80% female against 20% male) observed at the adult stage could be related to the combination of growth pattern differences, diet and exploitation rate on the continental shelf, where the males spend a longer period of time.
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